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Qui sommes-nous?

Les cigarettes Heimat sont élaborées par une petite équipe enthousiaste. Sa mission: mener au succès la seule véritable cigarette suisse malgré une concurrence internationale féroce.

La passion de l’indépendance

La seule manufacture de cigarettes indépendante de Suisse se trouve dans le village saint-gallois de Steinach. Depuis la fondation de l’entreprise au printemps 2016, un groupe d’audacieux a rejoint la cause du fondateur de Heimat, Roger Koch. Ensemble, nous fabriquons des cigarettes suisses naturelles, des cigarettes bien de chez nous. Nous voulons que nos cigarettes comportent une bonne dose de caractère, reflètent notre envie d’innover et procurent du plaisir.

Inspiration for the Heimat cigarette. Grandfather Ernst Gsell.
Inspiration for the Heimat cigarette. Grandfather Ernst Gsell.

C’est la faute du grand-père

L’origine de l’idée folle d’une manufacture de cigarettes indépendante remonte à l’enfance de Roger Koch. Pour être précis, c’est son grand-père Ernst Gsell qui lui mit la puce à l’oreille. Le grand-père et le petit-fils s’entendaient à merveille. Une excursion à Hudelmoos (Zihlschlacht) en 1987 fut un événement particulièrement marquant: ce matin-là, Ernst Gsell autorisa son petit-fils à fumer une cigarette, estimant qu’à 12 ans ce dernier était suffisamment mature pour cela, et lui parla de la tradition de la culture du tabac en Suisse. Ainsi naquit l’idée consistant à fabriquer une cigarette suisse. Après cela, Roger Koch commença à fabriquer ses propres «cigarettes» avec ses frères, ses cousins et ses amis: des tubes de papier remplis de feuilles de châtaignier et de chêne collés à l’aide d’un ruban adhésif ordinaire... au goût pas franchement convaincant. L’idée, elle, germa.

Ernst Gsell, né en 1914, passa son enfance dans une ferme de Roggwil. Fromager de formation, il acquit plus tard un élevage porcin qui lui assurait un niveau de vie confortable. A sa mort, le 26 juillet 1991, il laissa derrière lui 14 petits-enfants – et l’idée d’une cigarette suisse, que Roger Koch concrétise presque 30 ans plus tard. Le nom de la société, Koch & Gsell, réunit le nom du grand-père et celui de son petit-fils.

Heimat Crew
Heimat Crew

Tester, fumer, tester, fumer…

Après ces essais de cigarettes rudimentaires menés par un adolescent, le projet fut mis en attente pendant de longues années et ne refit surface qu’en 2009. Roger Koch faisait alors pousser le tabac dans son propre jardin, était fasciné à l’idée de cultiver son propre tabac, de le transformer et de le fumer. Et c’est ainsi que son idée folle s’empara de lui une nouvelle fois. A l’aide de divers livres anciens et nouveaux, il s’immergea dans le monde de la culture du tabac et fit des essais avec les variétés Burley, Virginia, Geudertheimer et avec divers tabacs orientaux.

Il travailla à la composition des cigarettes Heimat pendant quatre ans. Au cours de cette période, il fabriqua plus de 5000 cigarettes en utilisant une petite tubeuse manuelle. Différentes dégustations de tabac à l’aveugle permirent à Roger Koch de battre en brèche le préjugé selon lequel le tabac suisse ne serait utilisable que comme matériau de remplissage. Après d’innombrables tentatives et un certain nombre de déconvenues, Roger Koch obtint en 2015 l’autorisation de production, puis commanda le tabac brut et les machines nécessaires. Le rêve devint réalité en avril 2016, lorsque la première véritable cigarette suisse vit le jour.

Et comme si cela ne suffisait pas, Heimat s’est lancé le défi d’innover. Notre petit laboratoire d’expérimentation teste ainsi sans cesse de nouvelles plantes et de nouveaux végétaux afin de vous procurer des produits inédits et agréables en bouche. Lors de nos essais, le chanvre s’est révélé être une plante particulièrement délicate, et c’est la raison pour laquelle la première cigarette au chanvre au monde est venue compléter notre assortiment en juillet 2017.

J’adore Heimat!